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癒しのコミュニケーションパートナー
いっしょに笑おう!うなずきかぼちゃん

名称
いっしょに笑おう!うなずきかぼちゃん *製造終了
希望小売価格
25,000円(税別)
発売日
2016年6月
サイズ
高さ約28cm、重量約680g(乾電池含まず)
電源
単2形アルカリ乾電池4本使用(別売り)、CR2032コイン形電池1個(付属)

製品概要

コミュニケーションロボット「うなずきかぼちゃん」の発話機能や操作性を向上させた後継モデルです。音や光などを感知する5種のセンサーを備え、話しかけるとうなずきながら発話するなどしてコミュニケーションを促します。

認知機能の向上も!コミュニケーションロボット「いっしょに笑おう!うなずきかぼちゃん」|ピップRT株式会社

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一見、かわいい男の子のぬいぐるみに見える「いっしょに笑おう!うなずきかぼちゃん」。実は認知機能の向上も確認されているコミュニケーション・ロボットです。岡山市の介護機器貸与モデル事業にも採用されており、安価で気軽に試せるロボットとして注目を集めています。そんなかぼちゃんの魅力を、開発会社であるピップRT株式会社に伺いました。

ピップRT株式会社について

当社は、ピップエレキバンでお馴染みのピップ株式会社のグループ企業で、ロボット及び機器の設計、企画、生産、販売等を行っています。

「いっしょに笑おう!うなずきかぼちゃん」とは?

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この製品は、高齢者が健康で良質な生活を送れるようにという思いから開発された生活のパートナーとして活躍するコミュニケーションロボットです。

5種類のセンサやスイッチを内蔵していて、接し方によっていろいろなおしゃべりをしてくれます。また話しかける声が途切れたタイミングでうなずきながら返答してくれる「聞き上手なロボット」です。長く接していると言葉が増えてきて成長感も感じられます。さらに朝昼夜に合わせた言葉や季節の言葉を織り交ぜて話してくれるので、1日のリズムや季節を感じとれます。

高さは約28cm、重さは乾電池込みで約960gです。

ーーーロボットというよりぬいぐるみという印象です。ロボットらしさよりも親しみやすさを念頭に置いた結果でしょうか?

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使う方にとって自分の子供、孫という位置づけにしていて、触った感触を含めより親密さを感じてもらうために外観はぬいぐるみにしました。

ーーー純粋な疑問です。かぼちゃんは男の子ですか?

男の子です。「かわいい、ぼうや」の"か"と"ぼ"をとって「かぼちゃん」と名づけました。

開発でもっとも難しかったのは?

一般の方でも購入しやすくするために、開発当初に小売価格を3万円以内にすると決めて進めました。そのため、開発アイデアからでた各種の要素を引き算しながら、コミュニケーションロボットとしての機能のみに絞るための議論が紛糾しました。

また、「かぼちゃん」が話す「ことば」の選定が重要なため、試作機を介護施設に持ち込み何回も検証をしました。用意した言葉の中には、机上論では気づかなかったNGワード等も含まれていたり、現場の意見で、こうあってほしいというフレーズを伺ったりして、作りこんでいきました。

今後の展開とメッセージ

ーーー経産省の介護ロボット事業や、岡山市介護機器貸与モデル事業に「うなずきかぼちゃん」が採択されています。また大阪市立大学大学院での共同研究では、定量的な効果が報告されています。それらの結果を踏まえ、今後の展開を教えてください。

さらにいろいろな評価を積み重ねることで、介護の現場に適した製品であることを客観的に確立したいと考えています。

ーーー介護や福祉の現場では悩まれている介護家族や介護職員の方に対してメッセージをお願いします。

この製品を使って、不活発だった方に笑顔がでるようになった、穏やかさが戻ってきた、帰宅願望が減少したというケースの報告を受けています。それによって、介護する方の心労等が軽減され、より自然に明るく接することができるようになった、余裕が持てるようになったということです。介護される方、介護する方、双方にお役に立てる製品だと自負しております。

ぜひご活用いただき、皆様がより良い生活を過ごせるようになっていただきたいと願っています。

編集部まとめ

「コミュニケーションロボット」と聞くと、つい「高そう」と思いがち。しかし「いっしょに笑おう!うなずきかぼちゃん」は2万円台と、現実的な価格設定のためプレゼントにも最適です。内蔵されているセンサーで身体の動きに合った発話をするため、身体を動かすきっかけづくりにもなるとのこと。また決められた時間に声掛けを行うことで、規則正しい生活をサポートしてくれます。親しみやすい外見、リーズナブルな価格、実力派の機能がそろった新しいロボット「うなずきかぼちゃん」に期待です。



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